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Blues en la encrucijada. Listas: Negro sobre blanco, el 2023 en diez libros imprescindibles

Volvemos, un año más, a compendiar aquello que nos ha legado el blues a nivel editorial. Biografías, ensayos, cómics y hasta alguna que otra obra de ficción se dan cita en esta lista de recomendaciones para nuestros lectores; gente a la que consideramos no solo docta y sapiente, sino también presta a abrir su cartera en aras de seguir enriqueciendo su cultura.

Con el añadido, en esta ocasión, de incorporar dos títulos escritos por sendos responsables de esta sección. En efecto, los señores Izquierdo y Riot nos han regalado un par de libros que no pueden faltar bajo el árbol en estas próximas Navidades.
¡Eso es nepotismo! clamarán algunos. Lo es, en efecto. De manual. Pero más allá de cantar nuestras propias alabanzas sin recato alguno, déjenme asegurarles que ambos trabajos -por dedicación, interés y calidad- merecen su inclusión en este listado.

 

b. b. king: rey del blues-daniel de vise-9788418404368B.B. King: Rey del Blues (Libros del Kultrum)

De Vise, Daniel

La biografía del año, sin discusión alguna. Un coloso de la talla del viejo Riley merecía un libro a la altura de su leyenda, y eso es lo que ha conseguido De Vise con este trabajo, tan riguroso como didáctico, entrevistando a casi todos los supervivientes del círculo íntimo del músico de Itta Bena y contextualizando su figura y su impronta. Aunque fue editado en inglés en 2021, su traducción al idioma de Cervantes era una tarea pendiente y obligada con la que por fin -y con su buen gusto habitual- han cumplido los amigos de Libros del Kultrum.

 

 

Fleetwood Mac in Chicago: The Legendary Chess Blues Session, January 4,  1969 : Lowenthal, Jeff, Schaffner, Robert, Chess, Marshall, Vernon, Mike:  Amazon.es: LibrosFleetwood Mac in Chicago – The Legendary Chess Blues Session (Schiffer Publishing)

Lowenthal, Jeff y Schaffner, Robert

Hace poco más de medio siglo, los estudios de Chess Records vivieron una histórica sesión de nueve horas que reunió a los Fleetwood Mac de Peter Green con algunos de los mejores bluesmen de Chicago. El resultado se editó en dos volúmenes bajo el título Blues Jam In Chicago, a finales de 1969. El único fotógrafo invitado al evento, Jeff Lowenthal, recoge ahora en este libro más de cien instantáneas de la sesión, tanto en color como en blanco y negro. Sus propios comentarios y los de Robert Schaffner complementan el testimonio de un momento histórico.

 

 

 

La Muerte de Robert Johnson (66rpm)

LA MUERTE DE ROBERT JOHNSON | DOLPHIN RIOT | Casa del LibroDolphin, Riot

Primer título de la recién inaugurada Colección Rocksound en 66rpm, subtitulado Ficción y realidad en la vida y la obra del Rey de los bluesmen del Delta, este libro resulta tanto una estimulante ficción histórica, como un estupendo ensayo. Un estudio en profundidad que corrobora circunstancias ya sabidas pero que pone en tela de juicio otras tantas y que no se frena a la hora de desmentir leyendas y medias verdades. Si a ello le sumamos un preciso y a la vez tremendamente ameno análisis de su obra, sus canciones y sus influencias, así como las maravillosas ilustraciones de Raúl González, el resultado es de matrícula.

 

 

Murder at the Crossroads: A Blues Mystery - Kindle edition by Schiff,  Debra, MacLeod, Doug. Literature & Fiction Kindle eBooks @ Amazon.com.Murder At The Crossroads (autoeditado)

Schiff, Debra y MacLeod, Doug

Entre las habituales biografías, estudios y demás material ensayístico, este año se nos cuela una más que atractiva obra de ficción basada en el blues. Eddie Baker, un guitarrista de cierta talla, pero sin suerte, tras pasar por Chicago y California recibe una llamada que pondrá su mundo patas arriba. Obligado a regresar a su Mississippi natal, las mentiras, tensiones raciales y puñaladas traperas se suceden una tras otra hasta un final apabullante. La ayuda de un maestro como Doug MacLeod, en calidad de “asesor”, otorga a estas páginas un plus de autenticidad.

 

 

CLAPTON (Novela gráfica) – Redbook EdicionesClapton – La Novela Gráfica (Redbook)

Izquierdo, Eduardo y El Ciento

Leyenda viva del blues rock, Eric Clapton ve su fascinante periplo artístico y vital retratado de forma no menos brillante en esta novela gráfica. Con la experiencia acumulada y su habitual savoir faire, Eduardo Izquierdo ha escrito un guion que retrata perfectamente al personaje, su obra y su(s) época(s). De los Bluesbreakers de Mayall a los Yardbirds, de Cream, Blind Faith y Derek and the Dominos a una carrera en solitario plagada de hitos. Todo ello, ilustrado con el trazo elegante y detallista de El Ciento, conforma un título imprescindible.

 

 

Tom Tourville – The House Of Blues Records Story And Discography | Book  Review – Blues Blast MagazineThe House Of Blues Records Story And Discography (Midwest Publications)

Tourville, Tom

Puede que haya otros sellos – Chess o Alligator, sin ir más lejos- que encajen mejor en ese título de santo grial que Tom Tourville otorga aquí a The House Of Blues. Pero lo que es indudable es que, en los siete años de su existencia (de mediados de los noventa hasta poco entrado el nuevo siglo), The House Of Blues publicó más de doscientas referencias de blues, soul y gospel. Un trabajo interesante para conocer su historia, así como un pormenorizado análisis de sus famosas Essential Blues series y sus lanzamientos temáticos: Southern Rock, Chicago blues, Texas blues…

 

 

Queer Blues: The Hidden Figures of Early Blues Music : Bullock, Darryl W:  Amazon.es: LibrosQueer Blues: The Hidden Figures of Early Blues Music (Omnibus Press)

Bullock, Darryl W.

Poco tratada en general, pero notoria y secreto a voces entre los aficionados, la relación entre el blues y lo que hoy se conoce como comunidad LGBTQ es objeto de análisis y estudio en este interesante título. Desde Bessie Smith a Ma Rainey, Josephine Baker o Frankie “Half-Pint” Jaxon, Queer Blues traza un mapa repleto de intersecciones entre la música y la historia del movimiento LGBTQ, en una época en la que muchas letras y títulos estaban codificados para aquellos que “entendían”. Una crónica tan indiscreta como extravagante, repleta de anécdotas y curiosidades.

 

 

Goodnight Boogie: A Tale of Guns, Wolves & The Blues of Hound Dog Taylor :  Rogers, Matt: Amazon.es: LibrosGoodnight Boogie: A Tale Of Guns, Wolves, & The Blues of Hound Dog Taylor (BMG Books)

Rogers, Matt

Aquí hacemos un poco de trampa, pues esta magnífica biografía fue publicada a finales de 2022; pero como se nos escapó en el anterior resumen, la colocamos aquí y santas pascuas. Porque, además, se nos antoja imprescindible para conocer la figura de un bluesman único, cuyo peso e influencia no solo descansan por sí mismas en su época, sino que el eco de las mismas se escucha a día de hoy con igual intensidad. El prefacio de Dan Auerbach, reconociendo la impronta de Taylor en su propio estilo, o el tributo de GA-20 en su Does Hound Dog Taylor (2021) así lo atestiguan.

 

 

Damas del bluesDamas del Blues (Milenio)

Morales, Grace

Las cantantes de blues en los años 20 del siglo pasado son unas figuras fascinantes. Tanto por su valor intrínseco como artistas, como por su carácter de pioneras -fundadoras incluso- en un género que les debe, todavía hoy, buena parte del reconocimiento que merecen. Grace Morales se encarga de ello, prestando atención tanto a los nombres más “conocidos” – Bessie Smith, Ma Rainey, Mammie Smith o Alberta Hunter- como a otros más ocultos, pero igualmente reivindicables, caso de Irene Scughs, Kattie Burleson, Lizzie Miles o Rosa Henderson.

 

 

Thirty Years behind the Glass: From Otis Redding and Stax Records to  Santana's Supernatural: Zimmerman, Lee, Gaines, Jim: 9781648431005:  Amazon.com: BooksThirty Years Behind The Glass (Texas A&M University Press)

Jim Gaines as told to Lee Zimmerman

Maravilloso título, ese “tras el cristal”. El de los estudio, obviamente, en los que trabajó Jim Gaines durante tanto tiempo. Y obviamente, si tras ese cristal has tenido grabando a Santana, Huey Lewis & the News, Stevie Ray Vaughan & Double Trouble, Luther Allison, Albert Collins, George Thorogood & the Destroyers, Tower of Power, John Lee Hooker, Journey, the Neville Brothers o Royal Southern Brotherhood entre otros, a buen seguro que tienes mil historias que contar. Y Jim Gaines, con esta lúcida mirada al negocio, las tiene y nos las ofrece. Muy notable.

 

Eloy Pérez

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