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De menos a más: Pearl Jam

Ahí siguen. Quizá el último gran dinosaurio del rock aparecido en el mundo del rock y que sigue en activo. Meterse a confeccionar una lista de lo peor a lo mejor de Pearl Jam es complicado. Por un lado, sus fans no suelen ser los más comprensivos del mundo, aunque hay que reconocer que los hay peores. Y por otro, aunque modifiquemos los puestos uno arriba o uno abajo, se pone de manifiesto que cualquier tiempo pasado fue mejor y que los discos más destacados del grupo tienen ya muchos, muchos años ¿Significa eso que sus últimos discos son malos? No, aunque me parece indudable afirmar que sí son peores que sus obras pretéritas. Pero vamos a ello, obviando en la lista recopilatorios y discos en directos. Ahí vamos.

 

  1. Lightning Bolt (2013)

Lightning Bolt : Pearl Jam: Amazon.es: Música

Siempre hay uno que debe considerarse el peor. Las cosas van así. Pero es que Lightning Bolt no pone excesivamente difícil su elección. Sí, claro, hay temas acelerados, pulsión rock y una balada como «Sirens» que no está mal, pero vaya. Con decir que incluso tiene presencia el ukelele de Eddie Vedder en «Sleeping By Myself». Un Vedder que, por cierto, flojea más que nunca en las letras. La guinda que le faltaba a un poco inspirado trabajo. Y está claro que comparados con otros grupos no sería un mal disco, pero es que estamos hablando de Pearl Jam.

 

  1. Riot Act (2002)

Riot Act: Pearl Jam: Amazon.es: MúsicaNo son pocos los que aseguran que en Riot Act está la última gran canción de Pearl Jam, «Love Boat Captain». Quizá eso sea demasiado atrevido, aunque oyendo lo que vino después no parece tan disparatado. El problema del disco es que solo sea eso. La banda se empeñó en recoger en él sus sentimientos respecto a los atentados en Nueva York del año anterior y la muerte de nueve de sus fans en un concierto en 2000, y la cosa les acabó saliendo demasiado oscura. He leído quien lo definía como folk-grunge de estadio, y sin saber muy bien qué significa eso, el galimatías de palabrejas me sirve de resumen a un disco que no tengo muy claro lo que es.

 

  1. Gigaton (2020)

Gigaton: Pearl Jam, Pearl Jam: Amazon.es: MúsicaVenga, todos los que defendieron este disco como una maravilla el año pasado, y que incluso lo incluyeron en sus listas de lo mejor del año pueden ponerse en cola. Otra vez tenemos que aclarar que la comparación es con el resto de álbumes de la discografía de los de Seattle, no con el resto del mundo. Y ahí, palman. Es cierto que Vedder está mucho mejor de voz que otros cantantes de su edad a estas alturas de su carrera, pero todo es demasiado plano. Excesivamente maduro. Si Pearl Jam pierde la excitación, y lo hicieron hace tiempo, se vuelven una simple buena banda más. Las noticias previas hablaban de su mejor disco en mucho tiempo. Claro, habían pasado siete del anterior, que era Lightning Bolt…Eso es jugar con ventaja.

 

  1. Pearl Jam (2006)

Pearl Jam: Pearl Jam: Amazon.es: MúsicaEl disco del aguacate -¿quién les recomendaría esa portada?- y de «World Wide Suicide» tema que me hace poner en entredicho lo asegurado más arriba sobre «Love Boat Captain». Octavo disco de su carrera y primero y único homónimo. El grupo aseguró que era una prueba más de que con él se acercaban a sus orígenes. Opiniones y culos, ya saben. Todos tenemos una  pero, lo de que este disco recuerde a sus primeros trabajos, ejem. Un notable es una buena nota para él y para canciones como «Live Wasted» o «Big Wave».

 

  1. Backspacer (2009)

Backspacer: Pearl Jam: Amazon.es: MúsicaVenga, que hemos dado el paso al notable, y ahí se mantiene sin muchos problemas Backspacer. Cuatro trallazos iniciales para demostrarnos que en 2009, dieciocho años después de su debut, el grupo puede seguir sonando fiero y rotundo. Luego la cosa decae un poco, pero no acaba siendo grave. De sus discos más criticados siempre me ha parecido el que menos se lo merecía, admitiendo, eso sí, que otra vez nos vuelve a faltar algún tema memorable, de esos que espera todo un estadio en sus conciertos.

 

 

  1. Binaural (2000)

Binaural (álbum) - Wikipedia, la enciclopedia libreTípico disco de grupo que se ha vuelto grande y lo sabe. Por eso les da por experimentar un poco con su sonido, y aunque no acaben de lograr lo que parecen pretender, aprovechan el rebufo de los noventa para marcarse un buen disco. La crítica destacó como canción para el recuerdo «Evacuation» -¿quién se acuerda de ella hoy?-, y yo en cambio me quedo con «Thin Air». En este caso, al menos, tengo la seguridad de que alguien la recuerda. Claro, yo.

 

 

  1. Yield (1998)

Pearl Jam — Yield (1998): el camino hacia la madurez - Críticas - HipersónicaVamos al notable alto. Me sorprende haber visto este disco coronando el primer puesto en listas similares a esta. Ni por asomo, vamos, aunque sea un muy buen disco (obsérvese el uso, por primera vez del adverbio). El último disco con Jack Irons a la batería y un single vuela cabezas como «Given To Fly». El grupo, Irons al margen, parecía más unido que nunca y todos colaboran en las letras, desde el habitual Eddie Vedder a Jeff Ament o Stone Gossard. El cantante, además, parece todavía tocado por esa varita mágica de sus inicios, cantando mejor que nunca.

 

  1. No Code (1996)

Pearl Jam — No Code (1996): 25 años desde que Pearl Jam no se conformaron con las migajas - Críticas - HipersónicaVamos al notable alto o muy alto. Si lo que buscas en un disco es un montón de buenas canciones, eso es lo que vas a encontrar en No Code. A menudo infravalorado, aquí la experimentación está mejor entendida que en Binaural. Se acercan, a veces, incluso al garage y Eddie deja de mirarse el ombligo en sus textos para construir canciones sobre personajes de ficción, demostrando que la cosa le funciona también de maravilla. Que hay quien hable mal de este disco, sinceramente, me pone hasta de mala leche.

 

 

  1. Vs (1993)

Los mejores discos de los 90's: PEARL JAM - VSTop three. Triunvirato de obras de arte rockeras. Si quieren les dejo cambiar los puestos dos y tres, pero el uno no. La oveja más famosa de la historia del rock protagoniza la portada del segundo disco de la banda, tras su explosivo debut. Ese álbum al que todos los grupos temen. Ellos no tuvieron problemas. Quizá porque Brendan O’Brien entró en sus vidas para producirlo. O puede que porque sabían que volvían a tener un puñado de grandísimas canciones y que, entonces, eran simplemente imbatibles. «Animal», «Rearviewmirror» o «Dissident» son parte de su historia y la nuestra.

 

  1. Vitalogy (1994)

Vitalogy: Pearl Jam: Amazon.es: MúsicaImpresionante tercer disco del grupo. Número dos de nuestra lista. Si hubiera síndrome del tercer disco – como lo hay del segundo – se lo pasarían también por el forro. Y eso que no andaban pasando un buen momento cuando lo grabaron, porque Eddie parecía más preocupado por su cruzada contra Ticketmaster que por hacer un buen disco. Quizá eso fue lo que provocó que la agresividad de su debut volviera a aparecer. «Spin In The Black Circle», «Courdoroy», «Better Man»…y así hasta catorce enormes canciones para formar un disco sublime.

 

 

  1. Ten (1991)

Ten : Pearl Jam, Pearl Jam: Amazon.es: MúsicaConfieso que no tenía ninguna duda de cuál iba a ser mi número uno cuando inicié esta lista. Ten es perfecto hasta en sus imperfecciones. La lista de canciones es insuperable. «Alive», «Jeremy», «Black», «Why Go», «Even Flow»…Eddie patea culos por doquier, cargado de voz y de carisma en sus presentaciones en directo, y el grupo pone toda la carne en la sartén. Un debut simplemente apabullante que los sitúa, de golpe, en la lucha con Nirvana y Soundgarden por ser el grupo estandarte del movimiento grunge. Matrícula de honor ¿Quieren que les diga algo? A mí me sigue pareciendo superior a Nevermind.

 

Eduardo Izquierdo

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