Encuentros — 4 junio, 2012 at 0:00

Little Steven, de la calle al Hard Rock Rising

Ruta 66 se reúne con Little Steven, el mítico guitarrista de la E Street Band, en el Hard Rock barcelonés. ¿El motivo? Este hombre no descansa nunca, y el tiempo libre que le deja el ejercer de guardaespaldas de lujo de Bruce Springsteen lo ocupa ejerciendo de jurado del concurso Hard Rock Rising, esa Batalla de Bandas que busca descubrir a nuevas bandas y perpetuar la vigencia del rock and roll en estado puro (en Madrid resultó ganador el grupo Dinámica). Ya saben, a través del facebook de Hard Rock Café cualquiera puede votar a su banda favorita. De los diez finalistas, sólo uno será el ganador, escogido por Steven y otros nueve miembros del selecto jurado. Veamos qué nos explica…

 

 

 

Surge la oportunidad de entrevistar a un miembro de la Banda de la calle E aprovechando que Bruce Springsteen está girando por la península presentando “Wreking Ball”. La hora señalada es al mediodía, en el Hard Rock Café de Barcelona. El entrevistado, Steve Van Zandt, aka Little Steven. ¿La excusa o motivo principal? Steve es miembro del jurado del Hard Rock Rising, un concurso a nivel mundial de la mítica cadena de comida rápida que además es patrocinador del programa de radio Little Steven’s Underground Garage. Llegamos  al restaurante, bajamos a las catacumbas y en un reservado, previa identificación se abren las puertas. Ahí está, sentado, pañuelo en la cabeza, camisa floreada, restos de un ¿té? en la mesa.  Le saludamos y, para romper el hielo, le mostramos un número antiguo de la revista con Silvio Dante en la portada. ¿Lo recuerdan? Sonríe. Le comentamos lo que hubo que luchar para que fuera Silvio y no Steven quien saliera en la portada pues el manager quería que fuera Steven.

Nos dice que está bien, que ayer tuvo un concierto muy bueno con una audiencia fantástica (el público de las Palmas de Gran Canarias). Steve nos explica que es miembro del jurado de un concurso de bandas que organiza la cadena norteamericana de comida rápida Hard Rok. Dicha marca hace años que patrocina el programa de radio de Steve, está a punto de cumplir su décimo aniversario volando por las ondas de medio mundo. Sólo en USA tiene un millón y pico de oyentes y sus programas se radian en 148 países (en España de la mano de Rockrockradio. “Hard Rock Café empezó a programar música en vivo en sus locales y hace unos años montó el festival de rock que se celebra en julio en el Hyde Park en Londres, donde tocaremos con Bruce en unos meses” nos espeta Steven. “Luego surgió el concurso, donde bandas de todo los países reciben sus votos vía web, hay unos finalistas a los que luego juzga el gran jurado”. El ganador tendrá el reto de tocar ante una audiencia aproximada de 75.000 personas junto con bandas como la E Street Band y Bruce este julio próximo. A Steve se le ilumina la cara cuando nos habla de bandas noveles de Cleveland e incluso de Indonesia. Steven nos dice que le gusta lo que hace, ejercer de jurado en este evento, que vale la pena hacer ruido para dar a conocer a nuevos artistas. Le preguntamos qué le llama la atención cuando ve a una banda desconocida compitiendo para salir vencedora en el Hard Rock Rising; ¿la actitud, la música, la actuación? Contesta que “nunca sabes realmente qué te ve a impactar, pero por encima de todo están las canciones, aunque claro, en el rock and roll la actitud es importante”. Nos confiesa tener un don para descubrir la grandeza de una banda o artista y eso le ayuda en el proceso de selección como jurado del Hard Rock Rising. “No importa si es salsa, reagge o rock. No importa tener dinero, un buen mánager o abogados caros, incluso hoy en día te haces tú mismo el disco, pero si eres bueno, tocarás”. Al preguntarle por los proyectos de una de las bandas patrocinadas en la mesa de mezclas por Steven, los Chesterfield Kings, nos explica que ahora mismo están un poco parados. Le pregunto por su opinión acerca de las bandas europeas y no se corta ni un pelo en afirmar que son “the best” (las mejores). Hablamos rápidamente por el poco tiempo que tenemos de los Soundtrack of Our Lives, Diamond Dogs, Hellacopters, y tantas otras. Destaca el ambiente rockero de Escandinavia y Noruega. De ahí son algunas de las bandas favoritas de esta revista. Le preguntamos también si por la popularidad de su programa de radio es habitual recibir cedés de bandas emergentes y nos confirma que, efectivamente, recibe miles de discos, que lógicamente no tiene tiempo para escucharlos a todos pero que tiene a un buen equipo que hace la criba y suele escuchar unos diez álbumes a la semana. Al finalizar la corta entrevista sólo me queda una complicada pregunta que el amigo Manel Celeiro realiza habitualmente en esta web en su nueva sección “Espacio Exterior”: ¿qué canción de toda la historia te hubiera gustado componer? No se lo piensa demasiado aunque pueda sonar a respuesta fácil: «Satisfaction» de los Rolling Stones. Oh yeah!

 

JORDI SÁNCHEZ

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